【海外ITニュース速報】Argo.aiが閉鎖 – LiDARユニットはどうなる?

【海外ITニュース速報】Argo.aiが閉鎖 – LiDARユニットはどうなる?

Argo.ai Shuts Down – What Will Happen To Its LiDAR Unit?

Argo.aiが閉鎖 – LiDARユニットはどうなる?


‘Argo.ai’, an autonomous vehicle (AV) unicorn, announced on October 26, 2022, that it would terminate operations across its locations in Pittsburgh, San Francisco, New Jersey and Munich. The company was founded in 2013 by alums of the 2006 DARPA Grand Challenge, Google, and Uber AV initiatives. It secured significant backing and funding from Ford in 2017 ($1 billion) and later from Volkswagen in 2020 ($2.5 billion). Mobileye intends to leverage the ADAS experience to build AV expertise and products.


自動運転車(AV)ユニコーンである「Argo.ai」は、2022年10月26日に発表され、ピッツバーグ、サンフランシスコ、ニュージャージー、ミュンヘンの場所全体で運用を終了すると発表しました。同社は2013年に2006年のDARPAグランドチャレンジ、Google、およびUber AVイニシアチブの卒業生によって設立されました。2017年のフォードからの大幅な支援と資金を確保し(10億ドル)、2020年のフォルクスワーゲン(25億ドル)からの資金を確保しました。Mobileyeは、ADASエクスペリエンスを活用してAVの専門知識と製品を構築する予定です。


June 2020: Volkswagen will invest USD 2.6 billion in capital and assets in Ford’s self-driving unit … [+] Argo AI to market new-technology vehicles in the United States and Europe. (Photo by JEFF KOWALSKY / AFP via Getty Images) Argo.ai, an autonomous vehicle (AV) unicorn, announced on October 26, 2022, that it would terminate operations across its locations in Pittsburgh, San Francisco, New Jersey and Munich. It impacts roughly 2100 employees and, more importantly, puts into focus the feasibility and business model for autonomous transportation on public roads. The company was founded in 2013 by alums of the 2006 DARPA Grand Challenge, Google, and Uber AV initiatives and secured significant backing and funding from Ford in 2017 ($1B) and later from Volkswagen in 2020 ($2.5B). Both investments occurred under the auspices of earlier CEOs, who have since been replaced (Ford CEO Jim Hacket in 2020 and Volkswagen CEO Herbert Deiss in 2022). It is unsurprising that new management saw things differently and did not want to inherit their predecessor’s strategic bets. One reason is that AV technology is complex and requires massive amounts of time, management focus and money. Another underlying factor is that a compelling business model for AV transportation services is not evident despite major investment banks and strategy consulting firms confidently projecting trillions of dollars of opportunity for the past five years. At this point, these projections seem unrealistic, and other priorities beckon for the automotive industry, like electrification, ADAS and limited autonomy. Mobileye is the one company that has demonstrated that there is money to be made in ADAS (Advanced Driver Assistance Systems), with revenues of $1.4B/year and an almost profitable ($75M losses) income statement. Intel purchased the company in 2017 for $15B. It went public this past week with a similar valuation, although the market responded favorably and drove the valuation to $21B. Mobileye intends to leverage the ADAS experience to build AV expertise and products. At this stage, they probably have the most credibility in the AV space to execute on this vision.

2020年6月:フォルクスワーゲンは、フォードの自動運転部隊に26億米ドルの資本と資産を投資します… (Getty Imagesを介してJeff Kowalsky / AFPによる写真)Argo.aiは、2022年10月26日に自動運転車(AV)ユニコーンで、ピッツバーグ、サンフランシスコ、ニュージャージー州、ミュンヘンの場所全体で作戦を終了すると発表しました。それは約2100人の従業員に影響を与え、さらに重要なことには、公道での自律輸送の実現可能性とビジネスモデルに焦点を当てます。同社は2013年に2006年のDARPA Grand Challenge、Google、およびUber AVイニシアチブの卒業生によって設立され、2017年のFord($ 1B)から2020年のフォルクスワーゲンからの大幅な支援と資金を確保しました。両方の投資は、以前のCEOの後援の下で発生しました。彼はその後置き換えられました(2020年にはFord CEO Jim Hacketと2022年にはフォルクスワーゲンCEOのハーバートデイス)。新しい経営陣は物事を異なって見たことがあり、前任者の戦略的賭けを継承したくないことは驚くことではありません。 1つの理由は、AVテクノロジーが複雑であり、大量の時間、管理の焦点、お金を必要とすることです。もう1つの根本的な要因は、AV輸送サービスの説得力のあるビジネスモデルが、過去5年間、数兆ドルの機会を自信を持って投影しているにもかかわらず、主要な投資銀行と戦略コンサルティング会社が自信を持って投影しているにもかかわらず明らかではないということです。この時点で、これらの予測は非現実的であり、他の優先事項は、電化、ADA、限られた自律性など、自動車産業にとって手招きです。 Mobileyeは、ADAS(Advanced Driver Assistance Systems)で稼ぐべきお金があり、年間14億ドルの収益があり、ほぼ収益性の高い(7,500万ドルの損失)損益計算書があることを実証した1つの会社です。 Intelは2017年に150億ドルで会社を購入しました。市場は好意的に対応し、評価を210億ドルに駆り立てましたが、先週も同様の評価で公開されました。 Mobileyeは、ADASエクスペリエンスを活用してAVの専門知識と製品を構築する予定です。この段階では、おそらくこのビジョンを実行するAVスペースで最も信頼性があります。

PROMOTED Prominent AV unicorns (Waymo, Aurora, Mobileye, Argo) have invested in internal LiDAR (Light Detection and Ranging) imaging technology that uses lasers to create 3D perception around the car. They considered LiDAR a critical differentiator for their AV hardware and software stacks. Separately, venture capitalists and automotive Tier 1 suppliers have poured billions of dollars into this technology since 2015, with over 70 companies competing. LiDAR is considered critical for AV implementations (a few, like Tesla and Nissan, would disagree).


Argo.ai acquired Princeton Lightwave, a New Jersey-based LiDAR company, on October 25, 2017. Ironically, they announced their shutdown on the fifth anniversary of this acquisition. (Disclosure: I started and led the automotive LiDAR effort at Princeton Lightwave until its acquisition by Argo). At the time, Princeton Lightwave was the only company globally with expertise and capability in high-power laser diodes and Geiger Mode Avalanche Photo Diodes (GmAPDs) at > 1200 nm wavelengths (which are significantly more eye-safe than those at 800-900 nm wavelengths). Argo touted the value of its acquisition and its impact on the success of AV implementations as recently as May 2021. As Brian Selesky, CEO of Argo.ai, explained, the ability of the technology to operate at eye-safe wavelengths (> 1400 nm) and deploy Geiger Mode Avalanche Photodiodes (GmAPDs) enabled 400 m ranges which provided the Artificial Intelligence (AI) stack significant perception advantages. As Argo.ai winds down, an important question is the fate of the LiDAR division in New Jersey.

Argo.aiは、2017年10月25日にニュージャージー州のLidar会社であるPrinceton Lightwaveを買収しました。皮肉なことに、彼らはこの買収の5周年に閉鎖を発表しました。 (開示:私は、ARGOが買収するまで、プリンストンライトウェーブでの自動車ライダーの努力を開始し、主導しました)。当時、プリンストン・ライトウェーブは、高出力レーザーダイオードとガイガーモードの雪崩写真ダイオード(GMAPDS)の専門知識と能力を備えた世界で唯一の企業であり、1200 nmの波長(800-900 nmの波長よりもかなり目立たない波長)。 Argoは、その買収の価値とAV実装の成功への影響を2021年5月に宣伝しました。Argo.aiのCEOであるBrian Seleskyが説明しました。 )そして、Geigerモードの雪崩フォトダイオード(GMAPDS)が有効になった400 mの範囲を展開し、人工知能(AI)スタックに大きな知覚の利点をスタックしました。 Argo.aiが締めくくると、重要な問題はニュージャージー州のLidar師団の運命です。

The main options are: Aurora Technologies, founded by Chris Urmson (who spearheaded the AV effort at Google, now Waymo), is one of the unicorns in the AV space (although their valuation is down by ~80% since the company went public in 2021). The company recently raised an alarm regarding their ability to continue operating independently and mentioned a sale of the company to Microsoft or Apple as a possibility. The CEO also listed sale of its internal LiDAR effort (which it created through acquisitions of Montana based Blackmore in 2019 and Berkeley based silicon photonics company OURS Technologies in 2021).

主なオプションは次のとおりです。ChrisUrmson(GoogleでAVの努力を先導した現在のWaymo)によって設立されたAurora Technologiesは、AVスペースのユニコーンの1つです(ただし、会社が公開して以来、評価は80%減少しています。2021)。同社は最近、独立して運営を継続する能力に関するアラームを提起し、可能性としてMicrosoftまたはAppleへの会社の販売について言及しました。CEOはまた、内部LIDARの取り組み(2019年にモンタナに拠点を置くブラックモアの買収と2021年にバークレーに本拠を置くシリコンフォトニクス会社Ours Technologiesを通じて作成された)の販売をリストしました。

An essential consideration for options 1-5 above is the sale price that Argo and their investors would demand for a successful acquisition. Current valuations of public LiDAR companies range from $20M (Quanergy) to $3B (Luminar), with most companies like Innoviz, Ouster, Cepton and Velodyne in the $300M – $600M range. However, these companies have actual products, revenues and, more importantly, production contracts with non-automotive and automotive companies for high-volume ADAS and L3 (limited autonomy in specific ODDs or operational design domains) applications. Argo-LiDAR’s products support high performance, mechanical scanning and 360° Field of View. They are designed for L4 or L5 autonomy in terms of costs, size and power consumption, with a single internal customer driving the requirements for performance, cost and platform integration. Significant development resources would be required for broader deployment to external customers in price-sensitive automotive and non-automotive LiDAR markets. Marketing, sales, business development and application engineering support is also essential (although some acquirers may already have the infrastructure to perform these functions).

上記のオプションの重要な考慮事項は、Argoとその投資家が買収の成功を要求する販売価格です。公共のLIDAR企業の現在の評価は、2,000万ドル(Quanergy)から3億ドル(Luminar)から、Innoviz、Ouster、Cepton、Velodyneなどのほとんどの企業が3億ドルから6億ドルの範囲です。ただし、これらの企業は、実際の製品、収益、さらに重要なことに、大量のADAおよびL3(特定のオッズまたは運用設計ドメインの限られた自律性)アプリケーションのための非自動化および自動車会社との生産契約を持っています。 Argo-Lidarの製品は、高性能、機械的スキャン、360°の視野をサポートしています。これらは、コスト、サイズ、消費電力の観点からL4またはL5の自律性のために設計されており、単一の内部顧客がパフォーマンス、コスト、プラットフォームの統合の要件を推進しています。価格に敏感な自動車および非自殺のLIDAR市場における外部顧客へのより広範な展開には、重要な開発リソースが必要です。マーケティング、販売、ビジネス開発、アプリケーションエンジニアリングのサポートも不可欠です(ただし、一部の買収者は、これらの機能を実行するためのインフラストラクチャを既に持っている場合があります)。

Motivating and retaining key engineers that understand the key technologies that Arog-LiDAR was built on is essential for making practical use of the experiencec and intellectual property of the current design and product. Pivoting from a culture of serving an internal customer to demanding external customers in a highly competitive landscape is not easy. It is a shift in perspective and mindset, and the right management needs to be brought in to sharpen focus on products, markets, revenues and profits. Argo acquired Princeton Lightwave in 2017 for a reported price of $52.5M. Will they at least get what they paid for it? Probably not, since LiDAR and AV technologies are in the “trough of disillusionment” stage in the Gartner Hype Cycle timeline. The current economic and investment environment does not help, especially with investment opportunities that do not have revenues, profits and market leading products today.

Arog-Lidarが構築された主要な技術を理解している主要なエンジニアを動機づけて維持することは、現在の設計と製品の経験と知的財産を実際に使用するために不可欠です。内部顧客にサービスを提供する文化から、非常に競争の激しい状況で外部の顧客を要求する文化からピボットすることは容易ではありません。それは視点と考え方の変化であり、製品、市場、収益、利益に焦点を当てるために適切な管理をもたらす必要があります。Argoは、2017年にPrinceton Lightwaveを5250万ドルの報告価格で買収しました。彼らは少なくとも彼らがそれに対して支払ったものを手に入れますか?LidarとAVのテクノロジーは、Gartnerの誇大広告サイクルタイムラインの「幻滅のトラフ」段階にあるため、おそらくそうではありません。現在の経済および投資環境は、特に今日の収益、利益、市場をリードする製品を持たない投資機会には役に立ちません。

I would like to thank John Dexheimer for the useful discussions.

役に立つ議論をしてくれたJohn Dexheimerに感謝したいと思います。

Cars excite me. I led the automotive LIDAR business at Princeton Lightwave… Read More Cars excite me. I led the automotive LIDAR business at Princeton Lightwave This is a modal window.


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