Nigerian proptech SmallSmall raises $3M to provide flexible living solutions for customers



Lagos-based SmallSmall has announced that it has raised $3 million ($2 million equity and $1 million debt) in seed funding. SmallSmall also lets landlords access quality tenants and curb defaults by receiving monthly payments, Chief Executive Tunde Balogun said. “The legal process of evicting tenants where they will have to wait six to 12 months is also not supportive of the landlords,” he added. SmallSmall also lets landlords access quality tenants and reduce defaults by receiving extra margins of about 10-15%.


ラゴスに拠点を置くSmallsmallは、シード資金で300万ドル(200万ドルの株式と100万ドルの負債)を調達したことを発表しました。Smallsmallはまた、家主が毎月の支払いを受けて質の高いテナントと縁石のデフォルトにアクセスできると、最高経営責任者のTunde Balogunは言いました。「6〜12か月待たなければならないテナントを追い出す法的手続きも、家主を支持していません」と彼は付け加えました。また、Smallsmallは、地主が質の高いテナントにアクセスし、約10〜15%の余分なマージンを受け取ることでデフォルトを減らすことができます。


Inefficiencies have marred Nigeria’s rental system for years, thus affecting how landlords and renters transact. Most landlords collect rent one to two years upfront, while renters struggle to find apartments as they deal with uncharitable agents.  Several proptech startups are addressing such problems by providing better options to both stakeholders. One such platform is Lagos-based SmallSmall which gives renters access to monthly rent payments and offers landlords a way to vet tenants, increase their income and manage properties. The platform is announcing that it has raised $3 million ($2 million equity and $1 million debt) in seed funding, money it plans to use for expansion into other main cities in Nigeria, including Port Harcourt, Enugu, and Jos, before the end of Q1 2023.

非効率性は、ナイジェリアのレンタルシステムを長年にわたって損なっており、家主と賃借人がどのように取引するかに影響を与えています。ほとんどの家主は1年から2年前に家賃を徴収しますが、賃貸人は、不変のエージェントを扱うときにアパートを見つけるのに苦労しています。いくつかのPropTechのスタートアップは、両方の利害関係者により良いオプションを提供することにより、このような問題に対処しています。そのようなプラットフォームの1つは、ラゴスに拠点を置くSmallsmallです。これは、賃借人が毎月の家賃の支払いにアクセスできるようにし、家主にテナントを吟味し、収入を増やし、不動産を管理する方法を提供します。このプラットフォームは、シード資金で300万ドル(200万ドルの株式と100万ドルの負債)を調達したことを発表しています。Q1 2023。

Tunde Balogun co-founded the startup, formerly RentSmallSmall, with Naomi Olaghere and Pidah Tnadah in 2018 after returning to Nigeria from the U.K. and finding it tough to get an apartment where he could pay monthly. CEO Balogun told TechCrunch in an interview that this experience pushed him to research how to create solutions for the market and upon conversations with landlords, he soon discovered that doing so was a two-way street.  “We started by understanding the pain points of landlords. Even though they collected rent one year upfront, the default rate of the yearly system is very high because when people’s finances take a hit, they might not be able to pay subsequent rent,” he said. “The legal process of evicting tenants where they’ll have to wait six to 12 months is also not supportive of the landlords.” The chief executive argues that with Smallsmall’s monthly model, landlords can speed up that process pending when they give notice. But that’s only part of the package to them. SmallSmall also lets landlords access quality tenants and curb defaults by receiving monthly payments where they receive extra margins of about 10-15%, Balogun added. For tenants, it’s the comfort of managing their finances better by paying monthly rent and the respite that comes with not transacting with housing agents that SmallSmall provides. Balogun also mentioned that when customers pay their rent on time, they build their credit profiles on the platform, allowing them to access financing should they sometimes default. Some of SmallSmall’s competitors include Kwaba, Muster and Spleet, which also announced its seed round this month.  “Our market is for young professionals with an average age of around 28 years. It’s a huge market,” said the CEO on the potential of monthly rentals in Nigeria. “We surveyed almost 3,000 people last year in Lagos, which showed that 80% of them wanted to pay their rent monthly. So that tells you how much adoption the monthly space would have if the markets eventually opened up.” Demand and supply rarely converge in Nigeria’s real estate proptech market in that there’s a housing deficit where demand dramatically outstrips supply; it also doesn’t help that house prices and inflation keep rising simultaneously. SmallSmall, for instance, has had over 476,000 people register on its platform since 2018. While 80,000 of that number are on its waiting list, the company has only served almost 1,500 people. “That shows how huge demand is, relative to the supply, which is very slim,” Balogun added.  SmallSmall founders (L-R: Pidah Tnadah, Tunde Balogun and Naomi Olaghere).

Tunde Balogunは、英国からナイジェリアに戻って、毎月支払うことができるアパートを手に入れるのが難しいと感じた後、2018年にナオミ・オラゲホレーとピダ・トナダとともに、以前はレントスマルスマルであるスタートアップを共同設立しました。 CEO BalogunはTechCrunchにインタビューで、この経験が彼に市場向けのソリューションを作成する方法を研究するように促し、家主との会話を続けて、すぐにそうすることが双方向の通りであることを発見したと語った。 「私たちは家主の問題点を理解することから始めました。彼らは1年前に家賃を集めたにもかかわらず、人々の財政がヒットしたとき、彼らはその後の家賃を支払うことができないかもしれないので、年間システムのデフォルト率は非常に高いです」と彼は言いました。 「6〜12か月待たなければならないテナントを追い出す法的手続きも、家主を支持していません。」最高経営責任者は、Smallsmallの毎月のモデルでは、家主は通知をするときにそのプロセスを抑えてスピードアップできると主張しています。しかし、それは彼らにとってパッケージの一部にすぎません。 Smallsmallはまた、地主が品質のテナントにアクセスし、デフォルトを抑制し、毎月の支払いを受け取ることで、約10〜15%の余分なマージンを受け取ることができます、とBalogunは付け加えました。テナントにとっては、毎月の家賃を支払うことと、Smallsmallが提供する住宅エージェントと取引しないことに伴う休息を支払うことにより、財政をより良く管理することが快適です。また、Balogunは、顧客が時間通りに家賃を支払うと、プラットフォーム上でクレジットプロファイルを構築し、デフォルトがある場合に資金調達にアクセスできるようにすることも述べています。 Smallsmallの競合他社には、Kwaba、Muster、Spleetが含まれています。 「私たちの市場は、平均年齢約28歳の若い専門家向けです。ナイジェリアの毎月のレンタルの可能性についてCEOは述べています。 「昨年、ラゴスでほぼ3,000人の人々を調査しました。これは、彼らの80%が毎月家賃を支払うことを望んでいることを示しました。そのため、市場が最終的に開かれた場合、毎月のスペースがどれだけの採用が行われるかがわかります。」ナイジェリアの不動産プロップテック市場に需要と供給が収束することはめったにありません。これは、需要が劇的に供給を上回る住宅赤字があるからです。また、住宅価格とインフレが同時に上昇し続けるのにも役立ちません。たとえば、Smallsmallには、2018年以来、476,000人以上がプラットフォームに登録されています。その数の80,000人が待機リストに載っていますが、同社はほぼ1,500人しか提供していません。 「それは、供給と比較して、非常にスリムな需要がどれほど大きなものかを示しています」とバログンは付け加えました。 Smallsmallの創設者(L-R:Pidah Tnadah、Tunde Balogun、Naomi Olaghere)。

To increase the supply pool and create options for customers, Smallsmall rebranded from RentSmallSmall in July. The latter is now one of three product lines, including BuySmallSmall and StaySmallSmall.  RentSmallSmall allows users to rent housing and pay monthly. BuySmallSmall identifies newly built properties by reputable developers that meet the company’s market demand: studio apartments, one-bedroom, and two-bedroom apartments — and packages them as investment opportunities for young professionals looking to invest in real estate. When purchased, these owners turn to landlords and list their properties on RentSmallSmall so they can earn passive income when other users pay rent. StaySmallSmall, on the other hand, lets users book furnished bed spaces starting at $4 per night.  “Supply was our bottleneck in a way, and we needed to be able to control quality because many properties were in bad shape. We also wanted to provide a channel where customers can invest in real estate and work toward owning homes,” said the chief executive about the BuySmallSmall product, which is based on the platform’s proprietary data. “We’re encouraging young people to own homes and invest in properties by paying as little as 20% down payment while we help them finance the remaining. That’s one of the reasons we raise debt financing.” SmallSmall participated in the Techstars Toronto Accelerator Program in 2021 and was the first African proptech startup to get into the program, receiving $120,000 as part of its pre-seed round. Sunil Sharma, the managing director of Techstars, speaking on the investment, said, “Techstars Toronto was proud to be an early investor in SmallSmall as we saw enormous inefficiencies in the experience that renters face when getting accommodation in Africa. With the early traction and multi-aspect business model, Techstars decided to make a follow-on investment and join the latest funding round.”  The seed round welcomed participation from other investors like Oyster VC, Asymmetry Ventures, Vivaz, and Niche Capital. Meanwhile, individual angels such as Sean Fannan of Chartboost, Adam Meghji of Universe, Jimmy Ku of Flutterwave, Samir Goel and Wemimo Abbey of Esusu, Jason Njoku of Iroko and Tunde Kara of Vendease participated.  SmallSmall has processed over 25,000 monthly stays across Lagos and Abuja, meaning a typical SmallSmall user stays an average of 17 months on the platform. The proptech claims to have had less than a 7% rent default rate, saving property owners over $1.5 million in damages and tenants over $1.2 million in broker fees. Having generated over $5 million in its first three years and turning a profit last year, SmallSmall wants to use this new investment to support its vision of “providing flexible, quality housing solutions and financing to intending home buyers.” In addition, the startup will continue building its technology and partnerships with landlords, developers, property and asset managers, and other key stakeholders.

供給プールを増やし、顧客向けのオプションを作成するために、7月にRentsmallsmallからブランド変更されました。後者は現在、BuysmallsmallとStaysmallsmallを含む3つの製品ラインの1つです。 Rentsmallsmallを使用すると、ユーザーは住宅をレンタルして毎月支払うことができます。 Buysmallsmallは、スタジオアパートメント、1ベッドルーム、2ベッドルームのアパートなど、会社の市場需要を満たす評判の良い開発者によって新しく構築されたプロパティを特定し、不動産への投資を検討している若い専門家の投資機会としてそれらをパッケージ化します。購入すると、これらの所有者は家主に目を向け、Rentsmallsmallに資産をリストして、他のユーザーが家賃を支払うと受動的な収入を得ることができます。一方、Staysmallsmallは、ユーザーが1泊4ドルから​​の家具付きベッドスペースを予約できるようにします。 「供給はある意味で私たちのボトルネックであり、多くのプロパティが悪い状態であったため、品質を制御できる必要がありました。また、プラットフォームの専有データに基づいたBuysmallsmall製品についての最高経営責任者は、次のように述べています。 「私たちは、若者が家を所有し、わずか20%の頭金を支払うことで不動産に投資することを奨励しています。それが私たちが借金の資金を調達する理由の一つです。」 Smallsmallは2021年にTechstars Toronto Acceleratorプログラムに参加し、プログラムに参加した最初のアフリカのプロップテックスタートアップであり、シード前のラウンドの一環として120,000ドルを受け取りました。 TechstarsのマネージングディレクターであるSunil Sharmaは、投資について語っています。初期のトラクションとマルチアスペクトビジネスモデルにより、TechStarsは後続投資を行い、最新の資金調達ラウンドに参加することを決定しました。」シードラウンドは、Oyster VC、非対称ベンチャーズ、Vivaz、Niche Capitalなどの他の投資家からの参加を歓迎しました。一方、チャートブーストのショーン・ファナン、ユニバースのアダム・メグジ、フラッターウェーブのジミー・クー、サミール・ゴエル、エススのウェミモ修道院、ヴェンディーゼのイロコのジェイソン・ニョク、タンデ・カラなどの個々の天使たちが参加しました。 Smallsmallは、LagosとAbuja全体で25,000以上の月額滞在を処理してきました。つまり、典型的なSmallsmallユーザーは、プラットフォームで平均17か月のままです。 PropTechは、7%未満の家賃のデフォルトレートを持っていると主張しており、不動産所有者に150万ドルを超える損害賠償額とブローカー料金120万ドルを超えるテナントを節約しています。最初の3年間で500万ドル以上を生み出し、昨年利益を上げたSmallsmallは、この新しい投資を使用して、「柔軟で質の高い住宅ソリューションと資金提供を意図している住宅購入者に提供する」というビジョンをサポートしたいと考えています。さらに、スタートアップは、家主、開発者、財産および資産管理者、およびその他の主要な利害関係者との技術とパートナーシップの構築を継続します。

“When we look at the fundamentals of housing as a basic human need, it’s not just when people have access to homes but also in home ownership,” the CEO added, noting that Nigeria has one of the lowest homeownership penetration rates globally. “Homeownership can improve the economic status in one way or another because it generates passive income for people to meet other needs. So we want to play a part in that and help young people in their journey from renting to investing to eventually buying real estate.”